San Antonio Spurs no jugará los playoffs de la NBA por primera vez en 23 años

La NBA lucirá todavía más distinta. A la burbuja, a la falta de localías, a la ausencia de público y a los múltiples condimentos que adornan ya este cierre de temporada, este jueves se agregó otro: que los San Antonio Spurs, por primera vez y luego de 23 años, no estarán en playoffs.Las victorias de…

San Antonio Spurs no jugará los playoffs de la NBA por primera vez en 23 años

La NBA lucirá todavía más distinta. A la burbuja, a la falta de localías, a la ausencia de público y a los múltiples condimentos que adornan ya este cierre de temporada, este jueves se agregó otro: que los San Antonio Spurs, por primera vez y luego de 23 años, no estarán en playoffs.

Las victorias de Memphis (119 a 106 sobre Milwaukee) y Phoenix (128-102 contra Dallas) en la tarde argentina dejaron a los texanos, que comenzaron a jugar pasadas las 19.30 de nuestro país ante Utah, sin posibilidades matemáticas de acceder al octavo o noveno puestos, que definirán en un play-in (un duelo mano a mano) el ingreso a la postemporada.

En 1997, en Argentina todavía eran épocas de menemismo y quedaba un lustro de convertibilidad y de 1 peso = 1 dólar. En Estados Unidos, Bill Clinton transitaba los primeros meses de su segundo mandato y Monica Lewinsky todavía era una desconocida becaria.

Recién aparecían los reproductores de DVD y para guardar el progreso en la PlayStation había que recurrir a tarjetas físicas de memoria de tamaño similar a una galletita de agua.

Actualizamos:

✅ Memphis ganó y aseguró su lugar en el Play-In.

🤔 Phoenix ganó. Para meterse en el Play-In, Portland debe perder ante Brooklyn.

😬 Si Portland gana, queda 8°. Si pierde, no clasifica al Play-In.

❌San Antonio quedó sin chances de entrar al Play-In. https://t.co/7RBYWb00w6

— NBA Latam (@NBALatam) August 13, 2020

Ese año, también, se hacía cargo de la dirección técnica de los Spurs un hombre llamado Gregg Popovich que venía a reemplazar el flojísimo comienzo de temporada de Bob Hill (3 triunfos en 18 partidos). Poco podría hacer el nuevo entrenador, que conseguiría 17 éxitos y 47 caídas, pero tiempo después ese primer paso sería tal vez lo menos importante de su carrera.

A la temporada siguiente, San Antonio se metería en playoffs y, un año más tarde, se consagraría campeón por primera vez. El resto de la historia, con la llegada incluso de un joven Emanuel Ginóbili, ya es conocido.

No es fácil, claro, dejar atrás la parte más rica de la historia. Les pasó hasta a los Celtics después de Larry Bird y, en menor medida, a los Lakers después de Magic Johnson. A Popovich se le empezó a desarmar su exitoso Big Three conformado por Ginóbili, Tim Duncan y Tony Parker con el retiro del ala-pivote en 2016; en 2018, en tanto, se despidieron el francés y el argentino.

Gregg Popovich no se arrodilla a la hora del himno en los partidos. Foto Reuters

Con sus salidas, los Spurs cerraron un ciclo de cinco títulos (suficientes para ubicarse como el quinto equipo más ganador de la historia) y 22 apariciones consecutivas en la postemporada, récord histórico para la liga y racha que, al día de hoy, no existía para ningún otro equipo de las otras tres grandes competencias estadounidenses (fútbol americano, béisbol y hóckey sobre hielo).

Exacto: ni siquiera el Boston que llegó a encadenar ocho títulos y diez finales de la NBA entre las décadas del 50 y 60 logró acomodarse con semejante vigencia.

La realidad y los pronósticos indicaban que poco podrían hacer los Spurs, que habían llegado a la burbuja de Orlando a una buena distancia de Memphis y sin LaMarcus Aldridge -su figura- ni varios hombres relevantes.

Parker, Duncan y Ginóbili, juntos tras ganar el título en 2014.

Sin embargo, hasta este jueves ganaron cinco de sus siete partidos en la reanudación y, de la mano de varios jóvenes liderados por DeMar DeRozan, estuvieron a punto de hacer la heroica. No pudo ser y se terminó la racha más longeva de la liga, una que empezó cuando el mundo era un lugar muy distinto.

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FK

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