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Matt Damon y Mark Ruffalo unieron su talento en una iglesia para salvarla de la demolición

Matt Damon, Mark Ruffalo y un puñado de conocidos actores se reunieron este jueves por la noche en una iglesia centenaria en Nueva York para intentar salvarla de un destino casi inexorable: su demolición para construir un edificio.

Damon se sumó a Ruffalo para participar, todo de manera altruista, en una lectura benéfica de la obra teatral This is our youth, inspirada en el barrio del Upper West Side, precisamente donde se ubica esa iglesia protestante, la West Park Presbyterian.

De estilo neorrománico, con fachada de ladrillo rojo y ventanas de arco de medio punto, el templo se levanta desde hace 133 años en la esquina de la avenida Amsterdam con la calle 86. Sin embargo, desde hace algo más de dos décadas su imagen está ensombrecida por el deterioro y los andamios permanentes a su alrededor.

Matt Damon, Missy Yager, Mark Ruffalo y el director Mark Brokaw trabajaron juntos para la obra benéfica de The Center at West Park. Foto: EFE.Matt Damon, Missy Yager, Mark Ruffalo y el director Mark Brokaw trabajaron juntos para la obra benéfica de The Center at West Park. Foto: EFE.

Una obra especial

El interés se tradujo en un espectáculo en el interior del templo, donde los dos actores, vestidos de manera informal y sin más herramientas que su guión en un atril, dieron una lección de actuación y amistad de más de dos horas.

Y más importante: sentados en los bancos de la iglesia, unos 400 asistentes donaron desde 500 hasta 25 mil dólares. Algo no tan disparatado en una ciudad que tiene como vecinos a estrellas de Hollywood como Kevin Bacon, Kyra Sedgwick, Christian Slater, Sarah Jessica Parker o Jeffrey Wright, allí presentes.

Matt Damon y Mark Ruffalo con sus atriles en el escenario montado en la iglesia que corre el riesgo de ser derrumbada y que quieren salvar. Foto: EFE.Matt Damon y Mark Ruffalo con sus atriles en el escenario montado en la iglesia que corre el riesgo de ser derrumbada y que quieren salvar. Foto: EFE.Ruffalo lleva meses dedicado al activismo para evitar que el templo sea demolido y hoy, tras la actuación, se mostró satisfecho: «No se puede tirar abajo por su potencial». Otros colegas lo secundaron, exclamando: «‘¡Salven la iglesia!».

Los fondos iban destinados a Center at West Park, un centro cultural alojado en su interior, que ofrece una programación y espacios para artistas, y que se encarga del mantenimiento y la restauración del edificio.

La historia de la West Park Presbyterian está lejos de ser un David contra Goliat, ya que no todo es lo que parece: los feligreses son quienes apoyan la venta del edificio a una empresa inmobiliaria para que se construya un condominio de lujo que albergue un nuevo templo y les permita cumplir sus metas.

Según explicó la directora ejecutiva del Center at West Park, Debby Hirshman, la congregación, de unas 12 personas, tomó la decisión de la venta al agudizarse sus problemas tras la pandemia, pero las «adversidades» se están superando gracias a la filantropía y a eventos como el de hoy, que planea repetir.

Un apasionado Ruffalo, dijo: «¡Tenemos actores, directores y escritores que están viniendo aquí, es un nuevo día para esta iglesia. Se lo prometo: haremos de este lugar una comunidad de artistas vibrante y con éxito, y un hogar para la oración en el Upper West Side! ¡No hay nada así por aquí!».

«Nadie habla -agregó- de lo que podemos hacer con este espacio como lugar de arte y actuación, sino que solo hablan de lo que se podría hacer si lo ofrecieran como oficinas».

Fuente EFE

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